นาขั้นบันไดที่ผ่านการกลั่นกรองผ่านการลองผิดลองถูกมาเป็นเวลากว่าพันปี นาข้าวขั้นบันไดเป็นตัวอย่างที่สร้างแรงบันดาลใจของชุมชนทั้งชุมชนที่ทำงานร่วมกันกับธรรมชาติ โดยการใช้ที่ดินจัดโดยระดับความสูงไปสู่เขตนิเวศวิทยาที่แตกต่างกัน ปริมาณน้ำฝนและความชื้นจากหมอกหนาทึบของภูเขาถูกรวบรวมไว้ในพื้นที่ป่าเก็บกักน้ำบนเนินเขาสูง เติมน้ำบาดาล น้ำพุไหลไปทดน้ำลาน

น้ำในสระจะระเหยกลายเป็นเมฆ และเมฆรวมตัวกันเพื่อหลั่งฝนบนผืนป่าสูง ชาวฮานีอาศัยอยู่อย่างกลมกลืนกับธรรมชาติเสมอมา ทำให้เกิดสภาพแวดล้อมที่มีป่าไม้อยู่ด้านบน หมู่บ้านอยู่ตรงกลาง ระเบียงด้านล่าง และระบบน้ำ เช่น แม่น้ำที่ไหลผ่าน ทำให้เกิดระบบนิเวศน์ที่เป็นเอกลักษณ์ของธาตุทั้งสี่ กลยุทธ์นี้ให้ประโยชน์อย่างยั่งยืนไม่เฉพาะในการปลูกข้าวเท่านั้น แต่ยังรวมถึงทุกอย่างตั้งแต่ไม้ซุง การผลิตผักและผลไม้ ไปจนถึงการเพาะพันธุ์เป็ด การเลี้ยงปลา และการรวบรวมสมุนไพรที่ใช้ในยาแผนโบราณ ระเบียงเป็นห้องเก็บอาหารของ ฮานิ ตลอดทั้งปี